据报道,马克·菲尔德斯(Mark Fields)将于今年年底成为福特公司的首席执行官,他上周在纽约车展上发表了主题演讲。

各种新闻报道和公司消息称,福特汽车公司首席执行官艾伦·穆拉利(Alan Mulally)将于今年年底辞职,该公司现任首席运营官马克·菲尔兹(Mark Fields)将接任他的继任者。

对于这一熟悉福特的计划的人来说,这一举动(福特拒绝对此置评),对于那些计划于2012年底制定的计划并不感到惊讶,当时该计划是由52岁的菲尔兹斯(Fields)任命为首席运营官,当时是公司的资深内部人士说头号是“马克输了”。

福特前分析师,咨询公司AutoPacific,Inc的负责人乔治·彼得森(George Peterson)表示:“这丝毫不足为奇。福特一直很直接地按照他们的意愿去做。”

福特斯已有25年的福特经验,并且是公司第一位接受68岁的艾伦·穆拉利(Alan Mulally)带来的根本性变化的高管之一,他有望在很大程度上维持他的前任带给底特律唯一一家能够做到的汽车制造商的现状。避免在大萧条期间破产。话虽如此,福特内部人士和公司观察员都列出了该制造商未来将面临的一系列严峻挑战。

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尽管福特在2013年全年实现了72亿美元的强劲利润,其中仅第四季度就实现了30亿美元的利润,但由于新产品的大量投资,福特在今年已暗示今年可能会下滑-2014年将在全球投放23款新车型—并扩大其在中国的业务。

福特在这个迅速发展的国家(现在是世界上最大的汽车市场)参加晚会的时间虽然在过去几年中一直在产生显着增长。尽管如此,要赶上市场领导者通用汽车和大众汽车公司仍然很困难。

对于长期苦苦挣扎的林肯汽车公司(Lincoln Motor Co.)来说,中国可能至关重要。林肯汽车公司曾经是强大的福特豪华品牌,如今却是一个薄弱的二线品牌。林肯本周将在中国正式启动其销售网络-预计在十年结束之前,林肯还将成为世界上最大的豪华车市场。

林肯全球运营总监马特·范迪克(Matt Vandyke)在本月早些时候对TheDetroitBureau.com表示,他预计中国将很快成为该品牌最大的市场。但是,如果此举失败,则可能意味着林肯的终结。福特在过去的15年中曾考虑放弃林肯。

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分析师彼得森警告说,即使首次亮相一开始就广受好评,但这并不能确保林肯在中国或其他任何地方都能取得成功。他争辩说:“对林肯的承诺仍然没有实现。”他补充说,福特迄今承诺支出的10亿美元是“零用钱”。的确,虽然福特承诺在2013年至2016年间为这家奢侈品制造商推出四款新产品,但梅赛德斯·奔驰上周宣布,将从现在起到本世纪末,将推出30款全新或完全更新的车型。每季度”,梅赛德斯·奔驰美国首席执行官史蒂夫·坎农透露。

福特还面临其他挑战,包括人们期待已久的欧洲业务转型,在过去的十年中,福特一直在亏损。种种迹象表明,这项努力正在吸引人们的注意,尽管菲尔兹上周拒绝说他预计欧洲福特今年将恢复盈利,并坚持到2016年实现扭亏为盈。

在八年前波音公司前高管穆拉利(Mulally)入职后,菲尔兹面临的最大挑战也许将是继续保持福特战略的步伐。

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毫无疑问,福特将继续为开发中的产品(例如紧凑型福克斯(Focus)型号)带来的规模经济增长而努力,该产品可以在世界范围内销售,仅反映地区口味和当地法规而略有差异。更大的问题是,菲尔兹是否能够继续阻止福特长期以来所遭受的那种“内部内斗和内斗”,彼得森说。

菲尔兹通常被誉为福特公司第一位接受新的穆拉利(Mulally)方法的高级管理人员,该方法要求经理将公司放在首位。但是,偶尔有迹象表明,经典的福特文化并未完全消失,造成了偶然的问题,并迫使管理层采取了一些行动。

就他而言,菲尔德无法发表评论,福特只会发表简短的声明,指出“我们不对投机发表评论。我们非常重视继任计划,我们为每个关键领导职位制定了继任计划。出于竞争原因,我们不会在外部讨论我们的继任计划。与我们之前的公告相同。如果有什么变化,我们会让所有人知道。”

事实上,彭博新闻社报道说,福特“可能最快在5月1日宣布这一举动”,并引用了一些内部消息。该制造商有望在其年度股东大会召开的前一天的5月7日举行下一次董事会会议。届时几乎肯定会宣布任何有关管理层继任的决定。

如果菲尔兹确实确实担任首席执行官一职,那么将带来另一个重大挑战,那就是如何组建现有的管理团队。大多数观察家期望乔·辛里奇斯(Joe Hinrichs)被认为是首席执行官的长期替代者,他将继续任职,要么继续担任福特美洲总裁一职,要么担任菲尔兹(Fields)的首席运营官。

预计穆拉利和福特董事长比尔·福特将努力使团队团结起来,但不确定同时将负责林肯的全球营销负责人吉姆·法利和其他几名高级经理将会如何。