该技术可以减轻未来雪佛兰Bolt的重量,并简化装配。

从汽车工业的早期开始,制造商就已经对其产品中的大部分零件进行了冲压,锻造,铸造和模制,但是对轻型轿车和卡车的寻找迫使他们寻求替代方法。

通用汽车公司与软件公司Autodesk合作,正在探索利用增材制造(也称为3D打印)的潜力,并可能在计划推出的20多种新型电池,电动和氢燃料电池汽车之一中引入该技术。在未来五年内投放市场。它并不孤单。利基制造商,例如瑞典超级跑车公司Koenigsegg以及主要制造商BMW和福特,也在探索利用3D打印的方法。

通用汽车副总裁肯·凯泽(Ken Kelzer)表示:“这项颠覆性技术为我们为未来的车辆设计和开发零部件以使其更轻,更高效提供了巨大的进步。

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开发零件的传统方法是费时的反复试验之一。工程师进行设计,然后使用相对传统的方法来制作测试原型。 Autodesk的AI软件可帮助工程师提出最佳预测设计,从而将用于实际测试的新产品最小化。然后,这些设计可以通过3D打印过程变成现实世界的一部分,从而一次将其累积一个像素。

原型座椅支架可能会出现在未来的GM电动汽车上。

Autodesk生产与建筑高级副总裁Scott Reese表示:“与他们能够以一种旧方法验证单个设计相比,GM工程师将能够更快地探索数百种现成的高性能设计方案。”产品。

增材制造的早期版本在可使用的材料数量方面受到限制,例如在被激光喷砂时会变硬的环氧液体。但是今天,可以使用各种各样的塑料,金属和其他材料。例如,通用汽车公司能够印刷不锈钢座椅支架,该支架比传统的金属零件轻40%,强度20%。它也是一件式设备,使用正常的制造技术,相同的支架将需要来自多个不同供应商的八个组件。

这样既可以简化制造过程,又可以减少汽车的重量,尤其是对于电动汽车而言,重量是续航能力和性能的敌人,因此节省的每一盎司都会产生影响。

通用汽车目前正在验证座椅支架和其他3D打印的零部件,这些零部件可能会随着其开始扩大电动汽车产品组合而在未来几年内投入生产。它承诺到2019年中旬将在目前的雪佛兰Bolt EV的基础上再增加至少两款车型,到2023年将有多达20款车型上市。

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3D打印存在一些缺点。成品不一定像传统方法生产的零件那样在视觉上精致,并且存在成本和生产时间的问题。创建一块可能要花费数分钟才能在传统的金属冲压线上冲压出来的零件。但是,由于能够生产复杂的零件(例如座椅支架),而无需将多个零件螺栓连接,粘合或焊接在一起,因此3D打印的业务案例得到了改善。

在某些情况下,该技术允许汽车制造商制造可能难以或无法以任何其他方式生产的零件。例如,Koenigsegg使用3D打印为其Koenigsegg One:1超级跑车生产内部涡轮增压器壳体。威廉姆斯一级方程式赛车队依靠增材制造,因此可以在比赛前甚至比赛中快速更换或修改其车库中所需的零件。

通用汽车的竞争对手福特汽车公司(Ford Motor Co.)也正在为未来的量产车型测试3D打印。但新兴公司Local Motors希望将事情推向极致。它一直在进行各种不同的项目,这些项目可以将几乎完全由3D打印的零部件组成的车辆推向市场。

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