唐纳德·特朗普总统指示商务部长罗斯·维尔伯·罗斯(Wilbur Ross)离开,以确定汽车进口是否对国家安全构成威胁。

仅剩三天,他必须决定是否对欧洲汽车和汽车零件征收高达25%的新关税,唐纳德·特朗普总统显然准备屈服,将决定推迟六个月之久。

在商务研究发现进口汽车对国家安全构成威胁之后,总统以及包括商务部部长威尔伯·罗斯和贸易顾问罗伯特·莱特希泽在内的几位主要顾问一直倾向于颁布新的关税。评论家认为,包括首席经济顾问拉里·库德洛(Larry Kudlow)在内的其他人则不太愿意采取行动,批评人士认为这实际上可能削弱美国经济。

自商务部研究完成以来,5月18日将是90天,是颁布或拒绝关税的最后期限。虽然一些新闻报道暗示总统最亲密的顾问仍在争论应该怎么做,但CNBC引用了一位政府官员和一些外国消息人士的话,根据联邦贸易法规的规定,任何行动都将推迟六个月。

如果特朗普继续对欧洲汽车和汽车零件征收新关税,那将是在他对中国商品实施新关税后一周。这引发了一场升级的战斗,中国以自己的新职责做出回应,并且都威胁要加征更多关税。最重要的是,美国政府面临推动国会通过USMCA(将取代NAFTA的继任协议)的挑战。他还正在考虑使用商务研究来支持针对日本的新关税。

(与中国的贸易谈判对美国公司至关重要。 点击这里  for the story.)

商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)领导了第232节调查,调查进口的汽车和零部件是否对美国构成威胁。

欧盟首席贸易谈判代表塞西莉亚·马尔姆斯特罗姆(Cecilia Malmstrom)在本周早些时候接受彭博电视台采访时说:“我们已经在准备一份可能的清单。” “这是正式的一刻-如果发生这种情况,我仍然希望它不会-那么我们将发布该列表。”马尔姆斯特伦说,欧洲的回应将“很快发生。”

根据商务部的数据,去年从欧洲进口的汽车总额为564亿美元,其中德国占了最大比例。新关税的风险使德国制造商宝马,戴姆勒和大众汽车的股票近几天来卷土重来。但是,即使是美国汽车制造商以及供应商和经销商,也一直在向特朗普政府施压,以阻止在贸易战中发动新战线。

美国国际汽车经销商协会主席霍华德·哈克斯(Howard Hakes)本周在博客中写道,商务报告的调查结果“令人作呕”。

哈克斯写道:“交易商希望并应得到官方承认,我们的商店和产品不会对美国的生活方式构成威胁,”哈克斯写道,并补充说:“我们需要特朗普总统作出承诺,即汽车关税–对美国人的大幅加税寻找安全的运输–不在桌子上。”

这场辩论导致在首都经常发生政治不和而陷入僵局的不平等两党关系。

唐纳德·特朗普总统必须在5月18日之前对欧盟汽车实施新的关税,但似乎准备将这一关税推迟六个月。

( 点击这里  for more about Trump’的边境贸易计划。)

“我们强烈敦促您建议总统不要实施可能损害汽车业和美国经济的贸易限制,”众议院上百名成员上周写给经济顾问库德洛。

目前尚不清楚公众舆论是否也影响了总统明显的推迟决定。但是汽车制造商一直在敦促消费者将受到真正的惩罚,经济顾问库德洛(Kudlow)上个星期对此表态。

关税可能从目前的2.5%提高到25%,对欧洲汽车的潜在影响可能是巨大的,使菲亚特500或大众高尔夫等汽车的成本增加了数千美元。对于梅赛德斯-奔驰或法拉利等品牌的高端产品而言,这可能会激增至数万。

但是,甚至取决于进口产品的进口水平,即使是国产汽车也会受到打击,这在许多产品上可能是巨大的。丰田汽车将受到将日本纳入新关税的决定的影响,该公司警告说,在肯塔基州制造的凯美瑞(Camry)轿车的价格可能会上涨多达2,000美元。

(随着特朗普威胁要关闭边境,汽车行业感到担忧。  点击这里  for the story.)

具有讽刺意味的是,一些批评家认为,新关税实际上会损害出口更多美国制造汽车的出价。对于像沃尔沃这样刚刚在南卡罗来纳州的查尔斯顿启动其第一家美国装配厂的公司来说,这尤其危险。这将是某些产品的全球唯一来源,附近的宝马工厂也位于南卡罗来纳州的斯巴达堡,该工厂一直是美国制造的汽车的最大出口国。

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